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浅析世纪英国君主议会制发展的经济背景

作者/来源:网友提供   发表时间:2021-02-28 22:04:26

  

韩维娟

摘要:英国君主议会制的产生、发展绝对不是一个简单的国内政治问题,在它的背后有一个非常宏观的经济背景,而且这个背景还不仅是在国内,还有与西欧大陆的经济关

系。总的来说,议会的发展和税收结构的变化有着密切的关系,而税收结构的变动绝不是国王的一时兴起,与当时社会经济状况和社会阶层是分不开的,对于13世纪的英国来说,尤其重要的是英格兰与

西欧大陆的贸易问题以及英格兰与其他国家或地区的关系问题。可以说这些才构成了13世纪英格兰君主议会制发展的大背景。

关键词:13世纪;
英国;
君主议会制;
经济背景

中图分类号:K561.32文献标识码:A文章编号:1006-026X(2014)02-0000-01

埃德蒙·柏克在《下院代表制度改革》中说:“我国的政体是约定俗成的体制,这种体制的唯一权威性在于它的存在源远流长。”英国的君主议会制至少可以追溯到12、13世纪,而英国君主议会制的产

生、发展绝对不是一个简单的国内政治问题,在它的背后有一个非常宏观的经济背景,而且这个背景还不仅是在国内,还有与西欧大陆的经济关系。我觉得要探索13世纪英国君主议会制发展的经济背景

,要从对外贸易和国内当时的经济发展中寻找,现在就结合当时这两个方面的变化,分析君主议会制是如何从中产生并逐步发展的。

11-12世纪,英格兰和欧洲大陆各国家和地区之间的贸易联系是普遍性的。但进入13世纪,情况发生了变化,因为英国在大陆的领地诺曼底、安茹、曼恩等丧失了,英格兰与这些地方的经济联系必然受到

很大的损害,但没有想到的是,这种状况促成了两种更为重要的贸易:羊毛和葡萄酒。这两种商品占据了英格兰进出口的大部分份额,发展到14世纪初的时候,英格兰每年向海外出口超过800万只羊的羊

毛,进口价值6万英镑的葡萄酒。

首先是与佛兰德尔的羊毛贸易。威斯敏斯特的马修告诉我们这样一句话:佛兰德尔人用英格兰羊毛织成的呢绒温暖着世界上所有的民族。这显示了当时佛兰德尔呢绒制造业的发达,也显示了佛兰德尔与

英格兰之间密切的经济联系。两地在经济上有着很大的互补性:英格兰地广人少,养羊业发达,且羊毛质量高,而羊毛加工业因为人口限制而不是很发达,佛兰德尔距离英格兰比较近,人口密集,是个

典型的劳动密集型的工业国家.而诺曼底等地的丧失,严重影响了英格兰与这些领地的贸易,而佛兰德尔充分抓住了这个机会,通过向英国政府支付税款的方式获得经营商业的特权。然而,佛兰德尔具有

事实上的独立地位,呢绒制造业发达带来的巨大利益使得法国垂涎不已,而佛兰德尔与英格兰密切的经济联系使得在很多情况下两者站在一起反对法国。

然后是主要与加斯科尼的葡萄酒贸易。两者经济也存在着很大的互补性,只是与前者略为不同:英格兰作为典型的基督教国家,对葡萄酒的需求是很大的,而英格兰因自然原因的限制,没有办法生产优

质葡萄酒;
而加斯科尼的自然条件特别适合葡萄树的生长,并且可以生产优质葡萄酒,比西欧大陆其他地区所产的葡萄酒更加受到英国人的欢迎。另一方面,也是由于这一时期英格兰在西欧领地的逐步

丧失,先是诺曼底、安茹、曼恩等地,然后是普瓦图,这就使得英格兰和西欧大陆的葡萄酒贸易逐渐难移,终于定格在以加斯科尼为中心的地区,这时候加斯科尼虽然属于法国,但英格兰国王以封臣的

身份领有它,再加上两地在葡萄酒贸易中的密切联系,使得关系更为紧密。

当然,羊毛和葡萄酒贸易带动了许多其他的贸易,从这些贸易中获利的不只是工商业者,还有英王,这越来越成为英王的主要财源。因为不论是出口还是进口商品都是需要征税的。资料显示,1278-1287

年爱德华一世每年的羊毛关税收入平均为8000-11000英镑。波尔多酒的关税在13世纪40年代每年仅300英镑,在60年后却为6000多英镑。并且随着贸易的进一步发展,国王通过向商人征收进出口商品的关

税数量越来越多,慢慢成为了王室收入的主体,这就是当时非常重要的税收结构的变化问题。

当然,当时英国国内经济本身也有着很大的变化,商品货币关系的发展影响到了社会生活的各个方面,首先就是地租形态开始从徭役转向实物和货币,并且越来越以货币租为主,伴随着地租形态转变的

是农民身份的转变,原本附着在徭役租上的各种束缚没有了,农民真的成了自由民,而且还慢慢产生了一些富裕农民,形成了新的农民阶层——约曼,这些都与当时耕地面积扩大、生产技术提高是分不

开的。另外随着城市和工商业的发展,一些大商人和专门的手工业者出现,市民也有所发展。

对外贸易的发展和英国国内社会结构的变化,终于在税收结构中引起了很大的变化。受封君封臣制度的影响,中古英国国王的财政收入可以简单的归结为正常和特殊两部分,其中正常的收入指国王作为

最大的封建主所获得的收入,主要包括王领收入、司法收入和封建协助金,主要依靠王领收入,而特殊收入是指的国王作为国家的首脑获得的收入,只有在特殊情况下才能获得。国王从王领获得收入主

要有地租、任意税、临时王领带来的各种收入。随着土地出租现象的增多,国王通过地租获得的收入有减少的趋势,临时王领的收入也占不了多大的份额。任意税起初是国王对不缴纳盾牌钱的土地征收

的一种税收,后来固定对王领中的城市和庄园上的居民征收,但从爱德华一世开始,慢慢国王就放弃了。动产税是国王对全国有产俗人征收的直接税,起初以动产和收入为基础,后来只是以动产为基础

,土地当时被认为是可以转移的财产,所以包含在内。所以动产税税量要比人任意税等大很多,因而越来越受到国王的亲睐。资料显示,爱德华一世时期征收了9次,平均税额是45000英镑。而关税制度

在爱德华一世时期正式建立,对进出口商品征收高额关税。

这时候王室开支增长很多,除了物价上涨有关外,更多的是因为13世纪英格兰参与的战争比较多,比如和法国争夺佛兰德尔,与威尔士和苏格兰的边界争端,西西里岛问题等等。这些战争都是需要巨大

财政支持的,而征收这些税量大的动产税和关税需要得到纳税人的同意,这便促进了议会的不断发展。

而另一方面,贵族之所以也热衷于发展议会,只要是因为这时候人们的观念发生了变化,国王需要和国家需要开始被区分开来,贵族们觉得税收的征收是为了解决国家的共同需要,而不是为了国王个人

的需要,那么它的使用就应该得到所有纳税人的监督,如果国王不能很好的使用,纳税人组成的议会就可以不批准,而国王为了获得钱财,和贵族妥协,议会批准赋税的权力越来越确定下来了。

总的来说,议会的发展和税收结构的变化有着密切的关系,而税收结构的变动绝不是国王的一时兴起,与当时社会经济状况和社会阶层是分不开的,对于13世纪的英国来说,尤其重要的是英格兰与西欧

大陆的贸易问题以及英格兰与其他国家或地区的关系问题。可以说这些才构成了13世纪英格兰君主议会制发展的大背景。

参考文献:

[1]詹姆斯·汤普逊著,徐家玲等译.中世纪晚期欧洲经济社会史[M].商务印书馆,1996.

[2]肯尼思·摩根主编,王觉非等译.牛津英国通史[M].商务印书馆.1993.

[3]程汉大.英国议会制度[M].辽宁大学出版社.1996.

[4]钱乘旦、许洁明.英国通史[M].上海社会科学院出版社.2002.

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